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ONLY THE BEST PLAY - PART 1

Le 7 décembre 1941, l'histoire du monde a basculé. Pearl Harbor, c'est le jour et l'endroit où tout a changé pour les États-Unis, les transformant en ce qu'ils sont aujourd'hui : la première puissance militaire au monde. Après les deux bombes atomiques larguées à Hiroshima et Nagasaki entrainant la chute du Japon ; puis la guerre froide contre son ennemi communiste et son expansion : les États-Unis ont créé l'armée moderne que nous connaissons aujourd'hui.

Ces évènements vont apporter un changement fondamental au sein de cette armée, c'est-à-dire la nécessité d'avoir des bases et de pouvoir déployer rapidement ses troupes partout dans le monde. Ce stade larvaire va former l'une des armées les plus impressionnantes de l'histoire, l'armée américaine des années 80-90. 

La capacité de transport naval à longue distance, la création d'unités aéromobiles... Mais surtout, la différence la plus notable avec les autres pays est son grand nombre de troupes de très haute qualité : hautement entraînées, individuelles, rapides et professionnelles. Ces unités ont été créées pour faciliter la guerre dite « conventionnelle ».

Mais il convient de faire la distinction entre les forces d'élite et les forces spéciales. Les unités d'élite sont celles qui, de par leur histoire et leurs actions militaires, sont devenues des troupes hautement entraînées et équipées, utilisées comme fer de lance de toute campagne. Qui ne serait pas terrifié à l'idée de se battre contre ces unités...

1RE DIVISION DE CAVALERIE

La réinterprétation de cette cavalerie sur le dos des hélicoptères lors du conflit vietnamien a été très fidèlement reflétée dans le film « Nous étions soldats », mais également dans le grand « Apocalyse now ». L'idée de transporter et de positionner l'infanterie où l'on veut, en très grand nombre et sans risque de parachutage, et de faire en sorte que les transports eux-mêmes fournissent un appui feu rapproché aux troupes, a changé la conception non seulement de cette guerre, mais aussi de celles à venir.

AIRBONE DIVISION 101e et 82e  Division Aéroportée

Il y aurait tant à dire sur les Screaming Eagles et les All Americans... Un livre ne suffirait pas ! Ils ont été opérationnels dans tous les conflits majeurs depuis la Seconde Guerre mondiale. Les deux unités ont été actives et présentes en Afghanistan et en Irak, où la 82e a effectué des chutes opérationnelles pouvant aller jusqu'à 1 000 hommes.

Il s'agit des divisions de parachutistes les plus importantes et les mieux équipées au monde aujourd'hui. Avec une puissance de feu bien supérieure à celle des armées de nombreux pays du monde. Au Viêt Nam, la 101e a remplacé les parachutes par des hélicoptères, que ses quelque 17 000 hommes utilisent encore. La division en compte environ 290, tandis que la 82e reste fidèle aux drops et demeure une unité exclusivement de parachutiste avec plus de 15 000 soldats et officiers.

US MARINE CORPS

Créées pour équiper les navires américains de canons et de troupes d'abordage lors du soulèvement contre les Britanniques, les Marines ont finalement surmonté tous les problèmes liés à l'appartenance d'une unité de combat d'infanterie à la marine d'élite plutôt qu'à l'armée de terre.

En 1944, le fusil standard de l'USMC était le Springfield 1907 à verrou et non le M1 Garand Standar de l'US Army. L'uniforme de 1941 utilisé dans le Pacifique ressemblait davantage à un pyjama qu'à une veste de combat. Au Vietnam, ils avaient des équipements complètement obsolètes. Ils ont été les derniers à être équipés du M16, car en 1971, les unités de garde étaient encore équipées de M14.

Ce « vide » généré par les autres corps de l'armée (même s'ils ont participé à la révolte des Boxers (Les 55 Jours de Pékin), à la Première Guerre mondiale et à 100 petits conflits), leur a donné une fierté, une estime de soi très particulière, un « esprit de corps », un concept de famille d'armes « Un Marine est un Marine », quel que soit son grade ou son origine. Les Marines ne laissent pas d'autres Marines derrière eux. C'est pourquoi, en 1946, les grades dans les uniformes de combat ont été supprimés. Lorsqu'ils sont en tenue de camouflage, ils se ressemblent tous et le lien entre eux est le sergent-major, ce Marine qui a commencé comme fusilier et qui, au fil des ans et des combats, a servi pendant 30 ou 40 ans avec fierté. Comme Clint Eastwood dans le film « Le Maître de guerre ».

Le corps des Marines a toujours été à part dans les comptes du Pentagone. Ils disposent de leur propre service d'approvisionnement, de fabrication et de conception, de leurs propres camouflages, uniformes et armes...

Le camouflage utilisé par les Marines a sa propre histoire. Pendant la guerre du Pacifique, ils ont utilisé des tenues de camouflage inspirées des combinaisons de chasseurs de canards, communément appelées US Pacific. Il a été utilisé dans leurs propres modèles tels que l'uniforme HBT ou à chevrons, le modèle P44 ou la combinaison de parachutiste. Et oui, l'USMC avait une unité de parachutistes dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

En Corée, les stocks d'uniformes de la Seconde Guerre mondiale ont été utilisés, mais certaines pièces ont été conçues sous le nom « Mitchell ». Il s'agit d'un camouflage en deux fonds différents et réversibles, vert et marron, avec des motifs de feuilles de vigne. Mais également le couvre-casque M1 popularisé dans le film « Full metal jacket ».

Lors de la guerre du Viêt Nam, ils recouvraient le camouflage ERDL, dont les tons verts clairs correspondent parfaitement pour les environnements de jungle.    

Le changement est intervenu en 1975 et, depuis lors, la couleur prédominante de l'USMC est le marron, tant en camouflage intermédiaire qu'en camouflage boisé. Même s'il faut parfois faire preuve de patience et d'un œil attentif pour remarquer que la différence est minime. Pourquoi le marron ? Parce que c'est la couleur que l'on trouve sur la plage lors d'un débarquement.

En 1982, ils sont passés au woodland et à la conception de BDU (Battle Dress Uniform). Pendant la Première et la Deuxième Guerre du Golfe, ils ont utilisé des « Desert Camouflages » à trois et six couleurs de l'armée, jusqu'à l'arrivée du nouveau camouflage conçu au Philadelphia depot. Grâce à l'aide précieuse du ministère canadien de la Défense avec le « exchange agreement » (même si certains secteurs proaméricains n'apprécient pas cette vérité), qui avait déjà conçu avec succès le modèle CADPAT et l'avait distribué à son armée en 2001,

un nouvel uniforme a été créé, le M.C.U.U. ou Marine Corps Utility Uniform en camouflage MARPAT (Marine Pattern) pixelisé en deux teintes initiales : woodland et desert. Les deux sont brevetés et présentent des marques d'originalité dans le dessin (l'aigle, l'ancre et le globe de l'USMC sont dissimulés dans le dessin).

Plus tard, il sera produit en nuances de gris pour le combat urbain (déjà réglementé, mais non distribué) et en blanc neige ! Des photos circulent déjà sur l'internet... Mais c'est une autre histoire.

US NAVY SEALS

Les forces spéciales sont des unités qui dépendent directement du haut commandement ou du cabinet du président. Ils sont davantage formés pour être utilisés comme unités individuelles au niveau du peloton ou du groupe, ou pour être affectés en tant que renfort ponctuel à des unités plus importantes ayant besoin de « quelque chose de spécial », entre autres, nous retrouvons : 

Les Navy SEALs ne pouvaient pas être absents de cet article, est-ce parce qu'ils sont les plus médiatiques, parce qu'ils sont mythiques, ou parce qu'au fond, ce sont les meilleurs ?

C'est surement pour cette raison, car aucune autre unité aux États-Unis ou dans le monde ne connaît la fameuse hell week, qui est considérée comme le système de sélection du personnel le plus difficile au monde.

Au cours de cette période de sélection, moins de 15 % des candidats terminent la phase préliminaire et, par la suite, nombreux sont ceux qui abandonnent les autres phases. Le test consiste en huit semaines de préparation de base : entraînement physique, combat dans l'eau, motivation, psychologie... Vient ensuite une semaine d'acclimatation sous l'eau, que nous pouvons reformuler en « voyons voir qui ne se noie pas... », puis la hell week, qui s'apparente à une torture physique, exigeant le maximum des aspirants. Et s'ils réussissent la sélection, ils ont encore quatre semaines d'étude de l'océan et neuf semaines supplémentaires de techniques de combat terrestre.