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DUTP SPECIAL AIR SERVICE REGIMENT

Creado en 1954 el Regimiento del Servicio Aéreo Especial australiano es la primera unidad de operaciones especiales australiana. Aunque poco conocida fuera de Australia esta unidad tiene un largo y distinguido historial de operaciones, que se inició durante la Confrontación Indonesia (1963-1966), pero sería durante la guerra de Vietnam cuando el SASR demostró sus letales habilidades, siendo llamados por el Viet Cong “fantasmas de la jungla”.

Tras la guerra de Vietnam el SASR pasó a adoptar el papel de principal unidad antiterrorista australiana, así como a participar en operaciones de mantenimiento de la paz como las de Somalia, Ruanda o Timor-Leste durante los años 90.

Con la llegada del nuevo siglo el SASR, así como las demás unidades de operaciones especiales australianas (1st & 2nd Commando Regiment, Special Operations Engineer Regiment), ha pasado a estar en la primera línea de la lucha contra el terrorismo habiendo sido desplegado en Irak y Afganistán.

El SASR en Afganistán

Las tropas del Regimiento fueron desplegadas en Afganistán ya en 2001. En diciembre de ese año un destacamento del SASR fue desplegado en Afganistán para participar en la campaña militar destinada a derrocar al régimen talibán y a capturar a Osama Bin Laden. Los diggers realizaron numerosas patrullas para capturar a los elementos en fuga de los talibán y Al Qaeda, participando en varias de las principales ofensivas realizadas en aquella época, como la Operación Anaconda durante la cual se acreditó que los ataques aéreos dirigidos por los australianos causaron varios centenares de bajas a los talibán. Tras tres rotaciones en Afganistán el SASR fue retirado para prepararlo para su intervención en Irak. 

En 2005, en consonancia con el aumento de tropas australianas en Afganistán, volvieron a ser desplegados los miembros del SASR en el país centroasiático, junto a miembros de los Commandos dentro del Special Operations Task Group. 

Las fuerzas de operaciones especiales australianas, denominadas como Task Force 66, continuaron participando en las principales operaciones militares realizadas en la zona de su despliegue, la provincia de Uruzgán, así como entrenando a las fuerzas de seguridad afganas. Esta implicación supuso que la mayor parte de bajas australianas sufridas en Afganistán fuesen de miembros de la TF66 e igualmente recibieron la mayor parte de las condecoraciones concedidas a los soldados australianos, entre ellas dos cruces Victoria.

Equipación

La equipación de las fotos correspondería al periodo comprendido entre los años 2008 y 2010, cuando los diggers desplegados en Afganistán empezaron a usar uniformes Multicam. El uniforme es la versión desértica del peculiar esquema mimético australiano (DPDU), y tanto estos como los uniformes DPCU (boscosos) fueron empleados por los diggers en función de las necesidades de la misión. La prenda de cabeza empleada con estos uniformes fue variando a lo largo del tiempo, en las fotos se ve la conocida como Frillneck cap, una gorra similar a los kepis de la Legión Extranjera, la cual era muy popular al inicio del despliegue pero que poco a poco fue siendo dada de lado a favor de las típicas gorras de baseball de perfil bajo. En caso de necesitar protección balística la gorra era sustituida por el casco RBH303AU (similar al MICH 2000) o el RBH Attack. La protección ocular la brindaban las gafas ESS Ice II o las Oakley M-Frame.

Los accesorios que podemos apreciar en las imágenes de la época son diversos: GPS Foretrex, torniquetes de combate, paquetes de vendas de la ADF, portamapas de muñeca, chemlights IR, luces IR IFF,… Las comunicaciones eran resueltas mediante el empleo de radios AN/PRC 148, con las que usaban auriculares Comtac I, aunque lo más habitual era ver micrófonos Selex CT1. Un complemento que no suele verse en las fotos son rodilleras, las pocas empleadas solían ser rodilleras LAND125 de la ADF o rodilleras de tipo clásico de fabricantes como Platatac, Blackhawk!...

En materia de blindaje corporal eran tres los modelos empleados de manera principal, por un lado el CIRAS Maritime de Eagle Industries, por otro los modelos VAC y ERAC de SORD Australia, todos ellos en color caqui. También era usual que montaran en el chaleco la pistolera, normalmente Safariland, aunque se aprecian otros modelos de pistoleras como Serpas o FFE de Platatac, estas últimas sobre todo colocadas en los rigger´s belt Blackhawk! que suelen apreciarse en las fotografías.

El calzado de las fuerzas especiales era muy variopinto, desde las botas reglamentarias de la ADF (Terra Mk.III de Red Back) hasta botas de trekking, pasando por botas de Altama, Lowa, Meindl. Un fabricante muy popular era Bates pudiendo ver botas de los modelos M8, M9, 85501 en las fotografías de la época. En materia de guantes también se aprecia variedad en la elección, desde el modelo MSD de Platatac hasta guantes Oakley pasando por el clásico guante de Nomex de color verde.